Je bent hier:

Hoe het allemaal begon

Van het oplossen van het kip of ei probleem tot aan onze eerste laadsessie, het scheppingsverhaal van Fastned is er een van elektrisch avontuur.

Elektrische dromen

De eerste stappen

Ons begin mag dan bescheiden zijn geweest, onze ambities waren dat nooit.

Vroege pioniers

Terwijl nog slechts een handvol elektrische auto’s stilletjes door de straten zoemt, begint de wereld te beseffen dat klimaatverandering door CO₂ uitstoot realiteit is. Onder hen die de urgentie van de situatie inzien zijn Bart Lubbers en Michiel Langezaal.

Michiel is een van de vroegste pioniers van elektrisch rijden in Nederland en de trotse eigenaar van een Nissan Leaf met een bescheiden bereik van 100 kilometer. Michiel werkt voor Epyon, een bedrijf dat laadapparatuur voor auto’s maakt.

Bart’s familie heeft iets met elektrisch rijden. Zijn vader, voormalig premier Ruud Lubbers, was zelfs testrijder voor een van de eerste elektrische auto’s - een geëlektrificeerde Volkswagen. In deze eerste tijd is laden een avontuur op zich waarbij het zomaar kan zijn dat je ‘s avonds laat aanklopt bij een café of boerderij om te vragen om stroom. 

Bart raakt betrokken bij Epyon als investeerder. Crijn Bouman, oprichter van het bedrijf, krijgt door dat Bart’s ideeën over elektrisch rijden overeenkomen met die van Michiel en stelt ze aan elkaar voor. Die introductie is alles wat er nodig is om een gezamenlijke visie te ontwikkelen op de elektrische toekomst.

Een elektrisch visioen

Vanaf dat eerste moment delen Bart en Michiel de overtuiging dat de elektrische revolutie alleen van de grond zal komen als elektrisch rijden - en daarmee snelladen - echt gemakkelijk is. Wat autorijders nodig hebben is duidelijk: een landelijk dekkend netwerk van snellaadstations die het mogelijk maken om snel en zorgeloos te laden op weg naar waar dan ook.

“Ons plan was - en is - een landelijk dekkend netwerk van snellaadstations

Bart Lubbers

Mede oprichter

Kip of ei

Terwijl veel mensen praten over wat er eerst moet komen, elektrische auto’s of het netwerk om ze te laden, besluiten Bart en Michiel het hele kip of ei vraagstuk te skippen en gewoon aan de slag te gaan. Daarvoor hebben ze wel de overheid nodig.

Steun vanuit de overheid

In een ronduit visionaire stap erkent de Nederlandse overheid de noodzaak van elektrisch rijden en neemt ze de verzorgingsplaatsen langs nationale wegen onder de loep. Op 20 december 2011 kondigt het ministerie van Verkeer en Waterstaat een beleidswijziging aan waarbij elektrisch laden wordt toegestaan op verzorgingsplaatsen en waarbij snellaadstations openbaar openbaar worden aanbesteed. 

Allemaal? Allemaal

Om het ambitieuze plan uit te voeren start het ministerie een publieke toekenningsprocedure. De meeste partijen die zich aanmelden zien de procedure als een pilot project en aarzelen vanuit de vrees dat de huidige laadtechnologie al snel achterhaald zal zijn. Bart en Michiel begrijpen echter de strategische waarde van alle grond langs het nationale wegennet. Om een betrouwbaar, toegankelijk en gebruiksvriendelijk laadnetwerk te bouwen moet elk stukje Nederland gedekt zijn. Dus, in plaats van in te zetten op een klein aantal A locaties, besluiten ze om in te schrijven op alle beschikbare locaties. Inderdaad, allemaal.

In april 2012 komt Fastned, zoals het bedrijf van Bart en Michiel inmiddels heet, als winnaar uit de bus van 201 van de in totaal 245 percelen. Hiermee stelt Fastned zijn positie als sleutelspeler in het jonge elektrische landschap veilig.

“Ledereen die me kent weet dat ik graag verkondig dat we nog steeds pas aan het begin staan van de elektrische revolutie

Michiel Langezaal

Mede oprichter & CEO

Meer dan snelladen

Zelfs in deze eerste dagen gaat Fastned’s visie al verder dan het snelladen zelf. Ze omvat de totale ervaring van snelladen, van aankomst tot vertrek. Kijkend naar benzinestations met hun autocentrische ontwerp en deprimerende sfeer, besluiten Bart en Michiel dat Fastned stations radicaal beter moeten zijn. Ze stellen zich ten doel het service station opnieuw uit te vinden, van hoe het werkt tot hoe het moet voelen. Ontworpen rondom mensen in plaats van auto’s en een afspiegeling van hun duurzame, sociale en gebruiksvriendelijke waarden.

Ons eerste station

Een mijlpaal in de geschiedenis van snelladen, ons eerste station staat nog steeds bij Palmpol langs de A1 in Nederland.

Een nieuw ontwerp

Geheel volgens deze design mindset nemen Bart en Michiel hun eerste medewerkers aan, waaronder een architect. Snel begint het kleine team met het ontwerpen van het allereerste Fastned station, gebaseerd op de gele boog. De boog is een knipoog naar de windtunnels waar auto’s aerodynamisch worden getest, de kleur geel naar snelheid. De boog ziet er op zich al flitsend uit, maar het team besluit een stap verder te gaan door zonnepanelen te integreren in het dak. Beide zijn een primeur onder service stations.

Eindelijk openen we dan het eerste Fastned station. Palmpol, langs de A1 in Nederland, is waar het boogstation voorzien van twee 50 kWh laders komt te staan. Alleen al door twee laders te plaatsen in plaats van één is de uptime van ons station beduidend hoger dan van elk ander laadstation in het land. Immers, als de ene lader uitvalt is daar altijd nog de ander om aan te laden. Het klinkt misschien belachelijk, maar in deze tijd is dat een enorme stap voorwaarts.

“Tegenwoordig ben je als autorijder in Nederland nooit ver verwijderd van een Fastned station

Michiel Langezaal

Mede oprichter & CEO

Onze eerste laadsessie

Het duurt even, maar na zes maanden kunnen onze klanten eindelijk betalen voor hun laadsessie. 

11:45 op een zomerse ochtend

Geloof het of niet, maar de eerste zes maanden dat Palmpol open is hebben we geen betaalsysteem. Inderdaad, we geven gratis elektriciteit weg. Het voordeel is dat we hierdoor een heleboel leren van hoe bezoekers onze stations gebruiken. En dan, op 12 augustus 2014, nadat we eerst de Fastned app met een betaalfunctie lanceren, voltooien we onze eerste verkoop. Om 11:45 laadt een kleine BMW i3 13,8 kWh voor een totaalprijs van €11,60.

En zo begint de reis van Fastned

Gedreven door onze missie, bouwen we vanaf 2014 moedig verder aan het eerste snellaadnetwerk in Nederland met een nationale dekking en aan stations die draaien om mensen in plaats van auto’s.

Vandaag de dag verleggen we nog steeds de grenzen van elektrisch laden - soms zelfs letterlijk - en maken we de weg vrij voor duurzame mobiliteit. Stap voor stap, station voor station.